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Como funcionam os feriados nos EUA

Aqui ficam informações para quem quizer fazer uma "laboratório" para interpretar um estado unidense com mais precisão.


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Re: Como funcionam os feriados nos EUA

Mensagempor Miguel S. Rodriguez » 06 Ago 2012 20:18

Por que as pessoas prendem azevinho em volta da lareira e da escada?

O azevinho é uma planta originária da Europa, que já era usada com valor simbólico antes ainda do cristianismo. Suas folhas continuam verdes mesmo entre os gelos do inverno; as bagas vermelhas são promessa de alegria e esperança. Por isso tudo, foi adotada como planta símbolo do Natal.

De acordo com o livro "Extraordinary Origins of Everyday Things" (Origens extraordinárias de coisas do cotidiano), de Charles Panati:

"A igreja proibiu o uso de guirlandas de qualquer tipo, alegando relação com idolatria. Como substituto, sugeriu azevinho (tipo de arbusto). As folhas pontudas e afiadas simbolizavam os espinhos na coroa de Cristo e as frutinhas vermelhas, as gotas de seu sangue. O azevinho se tornou uma tradição".
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Re: Como funcionam os feriados nos EUA

Mensagempor Miguel S. Rodriguez » 06 Ago 2012 20:18

Por que as pessoas penduram uma guirlanda na porta de entrada?

Guirlandas têm sido usadas como decoração em casas por milhares de anos e também são associadas a muitos rituais pagãos.

Elas eram usadas como enfeites, oferendas, ofertas para funerais, celebração memorial aos deuses, celebração à vitalidade do mundo vegetal, celebração nos esportes, celebração às vítimas sacrificadas aos deuses. Para tudo isso serviam as guirlandas.

As coroas verdes também eram colocadas nas portas das casas como um adorno de chamamento e legalidade de entrada de deuses. Elas ficavam nas portas significando as boas vindas.
Para os escandinavos, a deusa do amor (Frigga) tem uma forte relação com a guirlanda (visco). A ligação das guirlandas com romance pode ter originado a tradição de beijar sob uma guirlanda.
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Re: Como funcionam os feriados nos EUA

Mensagempor Miguel S. Rodriguez » 06 Ago 2012 20:18

Como surgiram os presépios?

No ano de 1223, no lugar da tradicional celebração do Natal na igreja, São Francisco, tentando reviver a ocasião do nascimento do Menino Jesus, festejou a véspera do Natal com os seus irmãos e cidadãos de Assis na floresta de Greccio. São Francisco começou então a divulgar a idéia de criar figuras em barro que representassem o ambiente do nascimento de Jesus.
A estrela, a manjedoura, as faixas, os pastores, os anjos, o guardião celestial e os reis magos, todos vêm dos evangelhos de Mateus e Lucas, na Bíblia. Surgiam então os presépios de Natal.
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Re: Como funcionam os feriados nos EUA

Mensagempor Miguel S. Rodriguez » 06 Ago 2012 20:19

Por que se penduram meias em volta da lareira?
De acordo com uma tradição bem antiga, o original São Nicolau de Mira (veja a seção sobre Papai Noel) deixou seus primeiros presentes, moedas de ouro, nas meias de três garotas pobres que precisavam de dinheiro para seus dotes de casamento. Elas tinham pendurado suas meias perto do fogo para secar.

Até recentemente, era normal receber pequenos objetos, como frutas, nozes e doces em suas meias, mas em muitas famílias isso foi substituído, em meados do século passado, por presentes mais caros.

Vem da Itália a tradição de colocar um pedaço de carvão nas meias de crianças levadas.
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Re: Como funcionam os feriados nos EUA

Mensagempor Miguel S. Rodriguez » 06 Ago 2012 20:19

Quando surgiram os cartões de Natal?

Cartões de Natal e o costume de trocar cartões de cumprimentos no Natal são relativamente recentes. Surgiram no século XIX, mais precisamente no ano de 1843, quando o britânico Henry Colé encomendou em uma gráfica, a impressão de cartões para felicitar seus amigos, pois não tinha tempo para escrever pessoalmente a cada um deles. A partir dessa época, o costume de enviar cartões de Boas Festas estendeu-se por toda a Europa e a partir de 1870 começaram a ser impressos em cores.
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Re: Como funcionam os feriados nos EUA

Mensagempor Miguel S. Rodriguez » 06 Ago 2012 20:19

Por que sempre tocam as mesmas musicas nessa época?
Você certamente irá ouvir músicas de Natal um número incontável de vezes nesse período porque a lista não é longa. Por essa razão é que existem algumas músicas que são tocadas continuamente durante a época de Natal. Veja a lista completa das músicas de Natal famosas pelo mundo (em inglês):

* Away In A Manger
* Carol Of The Bells
* Deck The Halls
* God Rest Ye Merry Gentlemen
* Jingle Bells
* Joy To The World
* Hark, The Herald Angels Sing
* Have Yourself A Merry Little Christmas
* I'll Be Home For Christmas
* It Came Upon A Midnight Clear
* Little Drummer Boy
* O Come All Ye Faithful
* O Holy Night
* O, Little Town of Bethlehem
* O Tannenbaum
* Rudolf the Red-Nose Reindeer
* Santa Claus Is Coming To Town
* Silent Night
* Silver Bells
* The Christmas Song (Chestnuts Roasting On An Open Fire)
* The First Noel
* The Twelve Days of Christmas
* We Wish You A Merry Christmas
* What Child Is This?
* White Christmas
* Winter Wonderland
* Santa Baby
* All I Want For Christmas is You
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Re: Como funcionam os feriados nos EUA

Mensagempor Miguel S. Rodriguez » 06 Ago 2012 20:20

O que são, exatamente, os 12 dias de Natal?

Os 12 dias de Natal são os 12 dias que separam o Natal da Epifania, que é celebrada em 6 de janeiro. Dependendo da igreja, 6 de janeiro pode representar o batismo cristão (tradição católica) ou o dia em que os reis magos visitaram o menino Jesus com seus presentes.

No passado, havia uma tradição de dar presentes no decorrer dos 12 dias, em vez de dar tudo de uma vez, na manhã de 25 de dezembro. Essa tradição, como você pode imaginar, não deu certo nos Estados Unidos! As pessoas não costuma ser muito pacientes.
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Re: Como funcionam os feriados nos EUA

Mensagempor Miguel S. Rodriguez » 06 Ago 2012 20:20

Quando surgiram as músicas natalinas cantadas por corais?

As músicas natalinas cantadas por corais originaram-se Europa e, quando surgiram, eram consideradas pagãs. Costumavam ser cantadas durante as cerimônias do Solstício de Inverno (o dia mais curto do ano). As pessoas reunidas cantavam e dançavam em volta de círculos de pedra.

Aos poucos, as músicas da cerimônia, executadas no dia 22 de dezembro, foram substituídas por canções consideradas cristãs. A primeira canção natalina de que se tem registro data do ano 129. Um bispo romano teria dito que a música "Hino dos Anjos" deveria ser cantada durante o Natal.

As músicas de Natal atravessaram séculos, correndo o risco de desaparecer como as antigas tradições que a criaram.

De acordo com o site Christmas Traditions in France and in Canada:

"Durante a Idade Média, na Inglaterra e na França, músicas natalinas eram danças acompanhadas de músicas. No sul da França, no Midi, por exemplo, a "música natalina" era um tipo de dança em círculos. Em tempo, a palavra "carol", que significa música natalina, mudou seu significado e passou a se referir apenas a alguns tipos de músicas. Na tradição anglo-saxã, pequenos coros se agrupavam nas matas para cantar cantigas de Natal, para alegria dos que passavam por ali. Várias cantigas de Natal muito populares hoje vieram diretamente da França ou da Inglaterra".
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Re: Como funcionam os feriados nos EUA

Mensagempor Miguel S. Rodriguez » 06 Ago 2012 20:21

Quem é o Papai Noel?

* Por que Noel é caracterizado como um cara baixinho, gordo e feliz?
* Por que Papai Noel veste aquela roupa vermelha?
* Por que ele viaja em um trenó puxado por renas que aterrissam nos telhados?
* Por que ele desce pela chaminé, com um enorme saco cheio de brinquedos?

De acordo com a Enciclopédia Britânica (em inlgês), o Papai Noel, no início, era uma pessoa comum, São Nicolau de Mira (um santo sem muita importância do século IV):

"De acordo com a tradição, ele nasceu em Patara, uma cidade portuária da Lícia. Quando jovem, viajou para a Palestina e o Egito. Ele se tornou bispo de Mira e logo depois retornou para Lícia. Foi preso durante a perseguição de cristãos pelo imperador romano Diocleciano, sendo solto por ordem do Imperador Constantino 'O Grande', e participou do primeiro Conselho de Nicéia (ano 325). Depois de sua morte foi enterrado em sua igreja em Mira e, até o século VI, seu túmulo se tornou bastante conhecido. Em 1087, marinheiros ou comerciantes italianos roubaram seus supostos restos mortais em Mira e levaram para Bari, Itália. Isso aumentou a popularidade desse santo na Europa, fazendo com que Bari se tornasse um dos mais movimentados centros de peregrinação.

A generosidade e bondade desse home gerou lendas. Também espalharam-se notícias de milagres como a história de que teria devolvido a vida a três crianças que haviam sido cortadas em pedaços por um açougueiro e colocadas na salmoura. Na Idade Média, a devoção a Nicolau chegou a todas as regiões da Europa. Ele se tornou o santo padroeiro da Rússia e da Grécia, de instituições de caridade, de crianças, marinheiros, moças solteiras, comerciantes e donos de casas de penhores e de cidades como Friburgo, na Suíça, e Moscou. Milhares de igrejas européias foram dedicadas a ele, incluindo uma no século VI, construída pelo imperador romano Justiniano I, em Constantinopla (agora Istambul). Os milagres de Nicolau eram o assunto favorito de artistas medievais e peças litúrgicas. Oseu dia de festividades tradicionais era ocasião para as cerimônias de "Boy Bishop", um costume difundido por toda Europa, no qual um garoto era eleito bispo e reinava até o Dia dos Santos Inocentes (28 de dezembro).

Depois da Reforma, o culto a Nicolau desapareceu de todos os países protestantes da Europa, exceto Holanda, onde sua lenda persistiu como "Sinterklaas", uma variante holandesa do nome "Saint Nicholas" (São Nicolau). Colonos holandeses levaram essa tradição para Nova Amsterdã (agora cidade de Nova Iorque), nas colônias americanas do século XVII. "Sinterklaas" foi adotado pela maioria dos países de língua inglesa com o nome "Santa Claus" (Papai Noel) e a lenda que dizia que ele era um homem muito bondoso foi unida às lendas populares nórdicas sobre um mágico que castigava crianças levadas e recompensava as boazinhas com presentes".

"Nicolau, SÃO", CD da Enciclopédia Britânica. Versão 97. Enciclopédia Britânica, Inc., 1997

É incrível, porém verdadeiro, que uma imagem comum e popular de Papai Noel que todos nós conhecemos hoje, juntamente com todas as coisas ao redor dele, como o trenó, as renas e a chaminé, tenham vindo de dois acontecimentos que ocorreram nos anos 1800 e de uma campanha publicitária do século XX. Clement Moore escreveu "The Night Before Christmas" (A véspera de Natal) em 1822, para sua família. A história foi usada por um jornal e reimpressa em revistas, e se espalhou por aí como fogo. Moore admitiu sua autoria em 1838. Caso você leia o poema (em inglês), descobrirá que ele deu nome às renas, inventou o trenó, criou a chaminé e os sacos de brinquedos etc. Quase todas as pessoas nos Estados Unidos reconhecem e conseguem recitar esse poema desde 1830.

Entre 1863 e 1886, a Harper's Weekly (uma famosa revista da época) publicou uma série de gravuras de Thomas Nast. A partir dessas imagens surgiu o conceito da fábrica do Papai Noel: ele lendo cartas, checando sua lista de presentes etc. A Coca-Cola também contribuiu para a imagem do Papai Noel publicando uma série de pinturas de Haddon Sundblom em suas propagandas entre 1931 e 1964.

A roupa vermelha e branca veio do verdadeiro São Nicolau. Essas eram as cores dos mantos tradicionais dos bispos.
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Re: Como funcionam os feriados nos EUA

Mensagempor Miguel S. Rodriguez » 06 Ago 2012 20:22

Como surgiu a rena do nariz vermelho?

A história completa sobre a rena do nariz vermelho, surgiu em 1939. Homens vestidos de Papai Noel na loja de departamentos Montgomery distribuíram 2,4 milhões de livretos intitulados "Rodolfo, a rena do nariz vermelho". A história foi escrita por Robert May, do departamento de propaganda da loja, e ilustrada por Denver Gillen. O nome original da rena não era Rodolfo, de acordo com o livro "Extraordinary Origins of Everyday Things", de Charles Panati. O nome original era Rollo, mas homens de negócio não gostaram do nome. O nome Rodolfo foi sugestão da filha mais nova do autor. Em 1949, Gene Autry cantou uma versão do poema que se tornou rapidamente uma dos mais vendidas. A música de Rodolfo só perde em popularidade para "White Christmas".
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Re: Como funcionam os feriados nos EUA

Mensagempor Miguel S. Rodriguez » 06 Ago 2012 20:22

Por que a palavra Christmas é às vezes escrita Xmas?

De acordo com o livro Did you ever Wonder... (Você já teve a curiosidade...), de Jeff Rovin, a palavra para Cristo, em grego, é Xristos. O uso da abreviação "Xmas" tornou-se popular na Europa por volta de 1500 e vem sendo usada desde então.
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Re: Como funcionam os feriados nos EUA

Mensagempor Miguel S. Rodriguez » 06 Ago 2012 20:22

Como funcionam as árvores de Natal nos EUA

Introdução

Quando você pensa no Natal, uma das primeiras coisas de que provavelmente se lembra é da árvore de Natal. Na verdade, a árvore de Natal é uma das imagens mais reconhecíveis da época. Em quase todos os lugares que você vai, ela é o ponto principal da decoração das pessoas. Você coloca seus presentes embaixo da árvore, você se reúne com os familiares em volta da árvore para cantar as cantigas de Natal e tomar champanhe.

O cultivo e a venda de árvores de Natal são um grande negócio. Neste artigo você descobrirá tudo sobre como e onde as árvores são cultivadas e como escolher e cuidar de sua árvore durante o Natal.
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Re: Como funcionam os feriados nos EUA

Mensagempor Miguel S. Rodriguez » 06 Ago 2012 20:22

Cultivando a árvore perfeita

Sabe-se que o Natal é uma tradição alemã, que se iniciou em 700 d.C. Nos anos de 1800, a tradição da árvore de Natal foi espalhada pela Alemanha, e daí para a Inglaterra, América (por meio dos imigrantes alemães, que se estabeleceram primeiramente na Pensilvânia). Embora você possa pensar que todas as pessoas nos anos 1800 saíam em seus jardins ou nas florestas próximas e cortavam suas próprias árvores, ao contrário, elas têm sido vendidas comercialmente nos Estados Unidos desde meados dos anos 1800.

Atualmente, cerca de 36 milhões de árvores de Natal são produzidas por ano. A maioria dessas árvores, entre 95% e 98% delas, vêm direto de fazendas ou plantações de árvores de Natal. Segundo a Extensão da Universidade de Illinois, mais de 1 milhão de acres de terra são usados para se plantar árvores de Natal. Só na América do Norte existem mais do que 15 mil cultivadores de árvores de Natal.

Embora as árvores de Natal cresçam em todos os 50 Estados americanos, os sete maiores produtores são:

* Califórnia
* Michigan
* Carolina do Norte
* Oregon
* Pensilvânia
* Wisconsin
* Washington

Oregon é o principal produtor, com mais de 8 milhões vendidos em 1998; Michigan oferece a maior variedade, ostentando 13 tipos diferentes de árvores de Natal.

Normalmente, 2 mil árvores por acre são plantadas nos Estados Unidos e mais ainda no Reino Unido. Em média, os cultivadores americanos plantam as árvores com uma distância de 1,5 a 1,8 m umas das outras, ao passo que os do Reino Unido plantam suas árvores com uma distância de 0,9 cm e 1,2 m umas das outras. De 2 mil árvores, espera-se que sobrevivam aproximadamente 750 a 1.500, dependendo do clima e das condições do tempo que elas têm que agüentar. Uma árvore pode demorar de 7 a 12 anos crescendo no campo para alcançar a altura de 1,80 m ou 2,20 m e estar pronta para a ceifa.

Durante esse tempo no campo, há várias coisas que devem ser feitas para garantir que a árvore seja saudável e atrativa. Uma vez plantadas as mudas, os cultivadores têm que fertilizar apropriadamente, controlar ervas daninhas e pestes e o calendário de tosa das árvores. Desses itens, o mais importante para o consumidor é a tosa.

Quando falamos de árvores de Natal, cada um tem o formato de sua preferência. Algumas preferem árvores altas e estreitas, outras preferem algo menor e mais rechonchudo. Tanto o formato da árvore quanto a densidade das folhas dependem da tosa. Para controlar a largura e altura de uma árvore, os cultivadores retiram ou tosam a ponta do ramo. Eles também cortam as pontas dos galhos laterais para dar o formato cônico.

Isso não somente ajuda a conseguir a redução de espessura desejada, mas também às vezes aumenta o número de galhos e a densidade geral da folhagem da árvore.
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Re: Como funcionam os feriados nos EUA

Mensagempor Miguel S. Rodriguez » 06 Ago 2012 20:23

Ceifa
As épocas de ceifa variam de acordo com as espécies e climas, mas a maioria das plantações começa a cortar as primeiras árvores nas primeiras semanas de novembro. Normalmente, as árvores que serão embarcadas para fora do país são ceifadas antes, para então as que serão usadas para venda doméstica serem cortadas do meio de novembro ao meio de dezembro. A ceifa inclui várias etapas:

* classificação;
* corte;
* transporte;
* embalagem.

Alguns equipamentos bem legais são usados para se fazer tudo isso. Muitas plantações do noroeste usam helicópteros para levar grupos de árvores do campo para os caminhões. Durante a colheita são usados caminhões refrigerados para transportar árvores e os embaladores que serão embarcadas. Às vezes você encontrará embaladores em lotes de revenda, onde eles embalam novamente a árvore antes de colocá-la em seu carro.
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Re: Como funcionam os feriados nos EUA

Mensagempor Miguel S. Rodriguez » 06 Ago 2012 20:23

Escolhendo a árvore certa para você
Há várias formas de adquirir uma árvore de Natal de verdade:

* vá a um lote de revenda e selecione uma que já foi cortada;
* faça o pedido de uma árvore online, pelo telefone ou por carta;
* vá a uma fazenda, escolha e "corte sua árvore". Existem mais de 12 mil fazendas "corte sua árvore" nos Estados Unidos. Numa dessas fazendas, normalmente você tem a opção de deixar alguém que trabalha lá realmente cortar a árvore;
* Entrar no meio das árvores (ou num lugar que seja permitido) e cortar uma árvore pode parecer uma boa idéia, mas não é a melhor escolha. Não é bom para o meio ambiente e você poderá trazer pestes indesejadas para dentro de casa.

Seguem algumas coisas a serem consideradas ao se procurar uma árvore:

* o formato perfeito que você tem na cabeça;
* a densidade dos galhos no tronco;
* o cheiro das folhas e madeira frescas;
* a textura dos galhos;
* a durabilidade da árvore, especialmente se você quer que ela dure um bom tempo.

Você poderá se perguntar algumas coisas antes de se decidir por uma árvore. Você tem enfeites muito pesados? Árvore com galhos robustos suportaria esses valiosos enfeites. Você só pendura luzes brancas de Natal ao redor de sua árvore, com laços e pipoca? Um pinheiro seria uma boa escolha para decorações mais leves como essa.

Decida onde você quer colocar a árvore antes de comprá-la, para poder saber o tamanho da árvore que poderá comprar. É bom deixar um espaço de 25 cm a 30 cm entre a árvore e o teto. Se você esquecer de levar uma fita métrica para a fazenda ou para o lote de revenda, peça ajuda a um vendedor, pois você não vai querer trazer pra casa uma árvore que não caberá nela. Se você colocar sua árvore num canto ou contra a parede, tenha em mente que, quanto mais perfeita a árvore, mais cara ela é. Portanto, se sua árvore puder ter um ou dois lados ruins, você terá mais dinheiro para os enfeites e luzes.

O lugar que você mora pode ditar, de certa forma, o tipo de árvore que você escolherá. Por exemplo: se você mora no noroeste do Pacífico, é bem provável que sua árvore seja nobre. Se você morar num estado do sudeste (por exemplo: Carolina do Norte), você provavelmente escolherá um abeto Fraser ou um pinheiro branco. De qualquer forma, com os pedidos por carta e compras online estão ganhando popularidade dentro da indústria do Natal, você não está limitado ao que cresce em sua área.

As árvores de Natal mais vendidas nos EUA são os abetos Douglas, Fraser, Nobre e de bálsamo, e os pinheiros escoceses, brancos e da Virgínia. Você pode estar entre as pessoas que querem árvores vivas. Uma das mais populares delas é o abeto azul do Colorado.

Uma olhada nas árvores de Natal

abeto azul do Colorado
Usada como uma árvore ornamental de jardinagem, o abeto azul do Colorado é uma excelente árvore de Natal viva.

Sua cor vai de um cinza-azulado a um prata-acinzentado e ela já cresce numa forma cônica natural.

Embora essa árvore tenha sido primeiramente cultivada no sudeste do Canadá e no nordeste dos Estados Unidos, ela provavelmente pode ser encontrada num lote de revenda local ou viveiro.

Cipreste do Arizona
Uma bela forma de torre, em verde-claro ou verde-acinzentado, essa é uma árvore aromática que pode ser comprada mais comumente em fazendas "corte sua árvore" pela costa leste, regiões sul e sudoeste dos Estados Unidos.

Abeto de bálsamo
Em forma de pirâmide, em verde-escuro e folhas longas, essa árvore perfumada é popular no Canadá e no norte dos Estados Unidos.

Abeto Douglas
Em forma de pirâmide, em verde-escuro ou azul-esverdeado, essa árvore tem uma sutil e doce fragrância. Ela é uma das árvores de Natal mais populares dos Estados Unidos. Primeiramente cultivada no Pacífico Noroeste, essas árvores são embarcadas pelos Estados Unidos e, internacionalmente, para alguns mercados asiáticos.

Abeto Fraser
Em forma de pirâmide, os fortes galhos, virados para cima, são densamente cobertos por folhas de dois tons. A parte de cima das folhas é verde-escuro a azul-esverdeado escuro e a parte de baixo tem uma aparência prateada. Ela tem uma excelente retenção das folhas, um aroma agradável e sua cor faz dela uma das espécies mais populares de árvores de Natal. Enfeites pesados e luzes são facilmente suportados por essa forte árvore. A maioria dos abetos Fraser é produzida na Carolina do Norte e é embarcada para todo o país e exterior. Os galhos também são usados para fazer coroa de flores, balanços e embrulhos de Natal.

abeto nobre
Em forma de pirâmide, é azul-esverdeado com aparência prateada. Os galhos robustos e de vigor durável fazem dela uma ótima árvore de Natal. Como o abeto Fraser, os galhos dessa árvore podem ser usados para fazer coroas de flores, balanços e guirlandas.

Cedro vermelho do leste
Com forma natural de cone, essa árvore pode ter sua cor variando entre verde-escuro brilhante a azul-esverdeado, cinza-esverdeado e até roxo. Elas são comumente encontradas em fazendas "corte sua árvore" ou plantações. Essa árvore pode secar rapidamente, então garanta que o tronco seja colocado rapidamente na água. A madeira dessa árvore tem sido usada em cofres e closets de cedro.

Cipreste de Leyland
Com uma impressionante forma de cone, essa árvore tem sua cor variando de verde-escuro a cinza. Embora você possa vê-la mais comumente como uma árvore de enfeite pela Inglaterra e pelo sudeste dos Estados Unidos, ela recentemente se tornou popular como árvore de Natal no sudeste dos Estados Unidos. Não é uma árvore com fragrância; portanto, para as pessoas que não gostam das "árvores de Natal que cheiram", é uma boa escolha.

Pinheiro da Virgínia
Com uma bela forma de cone, suas macias e curtas folhas são suportadas por robustos galhos de madeira, fazendo dela uma boa árvore para enfeites. Sendo normalmente em verde-escuro, as folhas podem ficar amareladas no final do outono, fazendo-se necessário o uso de um colorante de árvores ou de pigmentos para restaurar sua cor natural. Originalmente, essa era a árvore principal da indústria de árvores de Natal do sudeste dos Estados Unidos. Ela está disponível em lotes de revenda e fazendas "corte sua árvore".

Pinheiro Escocês
Com uma bela forma de cone, suas cores variam de verde-brilhante para verde-escuro e às vezes azul-esverdeado. Com galhos robustos e ótima retenção das folhas e permanecendo fresca, essa é uma ótima árvore de Natal. Não se preocupe se pendurar coisas pesadas nela.

Abeto Norway
Com uma boa forma cônica, sua cor é verde-escuro. Essa árvore não é conhecida por ter uma boa retenção de folhas; portanto, garanta que pegou uma que acabou de ser cortada e a mantenha com água.

Pinheiro branco do leste
Com uma impressionante forma de cone, suas folhas macias vão de azul-esverdeadas a prata-esverdeadas. Não se podem colocar enfeites pesados nessa árvore. Algumas vezes as folhas podem ficar amarelas, e os cultivadores usam um colorante de árvores para restaurar suas cores naturais. Sua fragrância é bem leve e relata-se que é menos alérgena do que algumas árvores com fragrância mais forte.
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Re: Como funcionam os feriados nos EUA

Mensagempor Miguel S. Rodriguez » 06 Ago 2012 20:23

O frescor é o segredo

Ao escolher sua árvore, existem algumas coisas que você pode fazer para medir seu frescor. Primeiro, preste atenção em seu redor: se você estiver num lote de revenda, olhe em volta e veja que tratamento está sendo dado às árvores.

* As árvores estão dispostas em locais com água?
* As árvores que ainda estão embaladas estão sendo protegidas contra o vento e o sol?
* Os vendedores colocam talhos frescos na árvore?
* Eles as estão amarrando de forma correta? Se eles estiverem amarrando a árvore no teto de seu carro, garanta que a parte de baixo da árvore esteja na extremidade da frente do carro.

Conforme você anda pelo lote, você pode parar para cuidadosamente passar a mão em um ou dois galhos. Muito poucas folhas cairão da árvore se ela for fresca. Além disso, nos abetos, as folhas devem quebrar quando dobradas. Se elas forem maleáveis e não quebrarem com a pressão, então a árvore pode não estar recebendo água. Se você puder, peça para o vendedor balançar o tronco da árvore. É normal que as folhas marrons caiam, mas, se muitas folhas verdes caírem, escolha outra árvore.
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Re: Como funcionam os feriados nos EUA

Mensagempor Miguel S. Rodriguez » 06 Ago 2012 20:24

Cuidando de sua árvore

Uma vez que você levou sua árvore para casa, precisa fazer algumas coisas para mantê-la fresca. Tomando-se os devidos cuidados, as árvores de Natal duram em média no mínimo de cinco a seis semanas.

O principal é que sua árvore precisa é água. Misturar algumas coisas na água, como aspirina, 7UP, Sprite ou até água sanitária, nada disso é necessário. Somente água é necessário.

Quando trouxer sua árvore para casa, se não for montá-la imediatamente, coloque-a num balde d'água, num lugar sem vento e na sombra. A maioria das lojas colocaria um talho fresco na árvore, a aproximadamente 0,64 a 1,25 cm da base. Pode levar de quatro a seis horas para a base alcançá-lo. Quando isso acontecer, forma-se um selo e a árvore não absorverá mais água. Se isso acontecer, coloque outro talho fresco na água imediatamente.

Você pode enfeitar a sua árvore mesmo depois de tê-la colocado num suporte. Você pode cortar alguns pedacinhos da base, exibindo a camada rosada dela, ou fazer alguns furos na base, porque não se trata do centro do tronco, que é o que absorve a maioria da água.

Uma das formas mais fáceis de ter certeza de que sua árvore está recebendo água o suficiente é escolher o melhor suporte. Em média, as árvores de Natal usam 3,79 litros d'água por dia e você precisa verificar diariamente o nível de água. A regra geral dos centímetros, segundo a National Christmas Tree Association, é que são necessários 0,95 litros d'água para cada 2,54 cm de diâmetro de tronco. Portanto, se você tem uma árvore com 1,83 m de altura e um tronco de 10 cm de diâmetro, precisará de um suporte que agüente 3,79 litros d'água.

Ao comprar suportes, tenha certeza de que você sabe o quanto de água ele agüenta com uma árvore nele. Muitos simplesmente falam para você quanto o suporte agüenta, sem levar em conta a árvore. Os exemplos abaixo são de suportes muito bons.

Além de manter sua árvore com água, você não deve colocá-la perto de nada que seja uma fonte de calor. Evite fogueiras, fornos e circuladores de ar.

É realmente impressionante como algo que no começo tem 25 cm acaba se tornando a peça central e maravilhosa do feriado. Por favor, lembre-se de que, quando o Natal acabar, você deve remover sua árvore antes que ela seque, pois muitas comunidades reciclam árvores esculpindo-as: verifique com alguém em sua região sobre o assunto.
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Re: Como funcionam os feriados nos EUA

Mensagempor Miguel S. Rodriguez » 06 Ago 2012 20:24

Tendências das árvores de Natal

Nem todo mundo gosta de árvores de Natal cheirosas, frescas e verdadeiras. Muitas pessoas escolhem algo feito pelo homem. Embora elas tenham aparecido nos anos 1800 em algum lugar, as árvores artificiais surgiram nos Estados Unidos no começo dos anos 1900. No começo, elas eram feitas para imitar as naturais. Com o passar dos anos, muitas coisas foram adicionadas no setor artificial, algumas delas comemorando o que não é convencional. Por exemplo: nos anos 1950 uma tendência popular nas árvores artificiais era que elas tivessem cores artificiais, como rosa, azul-claro ou prata.

Essas árvores pareciam mais enfeites do que folhagem, porque eram feitas de papel-alumínio. Como tudo na sociedade, essas árvores brilhantes tiveram um retorno nos últimos tempos, junto com todo o renascimento do estilo retrô. As árvores atuais usam um tratamento diferente para ter uma aparência metálica - as antigas eram uma ameaça de incêndio.

Atualmente, pessoas que gostam de coisas sintéticas podem encontrar tudo, desde troncos cobertos de neve até galhos pré-iluminados. Para aqueles que não têm tempo é possível até comprar árvores totalmente decoradas. Dentro da variedade de pré-iluminadas há dois destaques. Árvores de fibra ótica vêm em duas variações básicas: a árvore toda é feita de fibra ótica e parece com finas tranças de árvores iluminadas. O outro tipo é uma árvore artificial padrão que se parece com a natural, mas os troncos têm pontos de luzes de fibra ótica multicolorida (poupa o trabalho de desembaraçar as luzes da árvore de Natal). Também vimos alguns modelos que vêm completos, com um MP3 player e caixas de som, para que os sons do feriado saiam da árvore brilhante.

Outro modelo pré-iluminado, que parece estar impressionando por sua aparência de árvore natural, já vem com uma boa quantidade de luzes brancas cuidadosamente colocadas. Essa árvore quebra a tradição da forma de colocação, pois ela fica de ponta-cabeça. Os inversores podem ser suspensos a partir do teto ou fixados numa parede. Muitas vêm com suportes pesados para dar maior estabilidade. Para casas com espaço limitado, essa pode ser a escolha certa!
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Re: Como funcionam os feriados nos EUA

Mensagempor Miguel S. Rodriguez » 06 Ago 2012 20:25

Como funciona o festival de Mardi Gras

Introdução

Todos os anos, mais de 4 milhões de pessoas do mundo todo se reúnem em Nova Orleans para participar do que é normalmente chamado de "a maior festa livre do planeta", o festival de Mardi Gras.

O festival de Mardi Gras, também chamado de Carnaval em alguns países, é comemorado internacionalmente. Nós nos concentraremos nas festividades em Nova Orleans, Louisiana.

Em janeiro, a cidade de Nova Orleans começa uma variedade de festas que chegam ao clímax com o Dia de Mardi Gras, ou terça-feira de Carnaval, um dia antes da Quarta-feira de Cinzas e da Quaresma. Por aproximadamente 2 semanas antes da terça-feira de Carnaval, moradores e visitantes divertem-se nos inúmeros desfiles, com criativos floats que carregam participantes fantasiados, jogando coloridos e outras bugigangas nas multidões superanimadas. As festas vão pela noite adentro enquanto os festeiros buscam pela típica música de "Nova Orleans", bem como pela comida da Acádia (comida típica dos descendentes dos franceses que migraram da Acádia, no Canadá, e estabeleceram-se em Louisiana, nos EUA) e creole (comida preparada no sul dos EUA por descendentes dos colonos franceses).

A maioria de nós já ouviu falar sobre o famoso French Quarter (o bairro mais antigo de Nova Orleans), mas muitos de nós não temos idéia do que o festival de Mardi Gras celebra. Neste artigo, olharemos a fundo as origens e tradições desse festival. Veremos também algumas maneiras de diversão no festival e em casa.
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Re: Como funcionam os feriados nos EUA

Mensagempor Miguel S. Rodriguez » 06 Ago 2012 20:25

O que o festival comemora?

Levando em consideração o caráter turbulento do festival, você pode se surpreender ao saber que ele tem raízes religiosas. As festividades começam em Nova Orleans todos os anos em 6 de janeiro, no Twelfth Night feast of the Epiphany, dia que, de acordo com a tradição, os 3 reis magos visitaram Jesus Cristo pela primeira vez. Mardi Gras, terça-feira de Carnaval em francês, é o principal dia da temporada. O Mardi Gras tem origem no paganismo e no pré-cristianismo, mas mesmo assim a Igreja Católica Romana legalizou o festival como uma rápida comemoração antes da Quaresma. O dia do festival de Mardi Gras, feriado oficial em Nova Orleans, ocorre 46 dias (os 40 dias de Quaresma mais 6 domingos) antes da Páscoa, podendo ser de 3 de fevereiro a 9 de março.

O festival não é novo. Há provas de que já era comemorado em Nova Orleans no século XVIII. O festival foi citado pela primeira vez na América do Norte em 1699, nos escritos do explorador francês Pierre le Moyne, Sieur d'Iberville, que acampou no rio Mississípi, a aproximadamente 80 km ao sul da localização atual de Nova Orleans. Sabendo que 3 de março era feriado na França, ele batizou o local como Point du Mardi Gras (local do Mardi Gras).

Durante o século seguinte, a comemoração do Mardi Gras incluiu bailes de máscaras particulares e fantasias de rua nas cidades de Mobile, Alabama e Nova Orleans. Até 1820, mascarados a pé e em carruagens decoradas começaram a aparecer na terça-feira de Carnaval, e em 1837 a primeira procissão documentada aconteceu em Nova Orleans, mas não era parecida com o carnaval de hoje em dia.

O espetáculo deve continuar
O festival de Mardi Gras de 2006 ocorreu quase 6 meses após o furacão Katrina destruir Nova Orleans, em 29 de agosto de 2005. No entanto, o French Quarter e muitas outras atrações famosas passaram pelo furacão com danos mínimos e as alas, ainda assim, fizeram uma comemoração reduzida do Mardi Gras.

Os floats e desfiles zombaram das tragédias e das autoridades e, neste ano, a tradição continua. O tema do desfile da ala du Vieux foi "C'est Levee" (uma brincadeira com a frase francesa "c'est la vie," que significa "essa é a vida") e os floats imitavam terraços destruídos, lonas azuis e imagens do Mayor Ray Nagin.

Algumas cidades que normalmente comemoram o Mardi Gras, como Mobile, tiveram multidões maiores que o normal. Alguns grupos também lideraram comemorações para os sobreviventes do Katrina em cidades como Chicago, Louisiana, Kentucky, e algumas delas arrecadaram fundos para entidades beneficentes.
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